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Todo sobre tu Wi-Fi

Hoy en día la Wi-Fi es uno de los medios preferidos para acceder a Internet a nivel mundial. Esto no es ninguna sorpresa, ya que la conexión inalámbrica se establece rápido y permite tasas de transmisión de datos elevadas. Además, prácticamente todos los terminales están equipados o bien con un módulo Wi-Fi o pueden adaptarse con un cliente Wi-Fi USB.

Sin embargo, esto no siempre ha sido así: cuando comenzó la tecnología DSL y antes de que las conexiones Wi-Fi se presentaran como alternativa de lujo, la conexión a Internet se establecía a través del cable LAN. Existen, además, varios tipos de Wi-Fi: esta tecnología no para de evolucionar y varios estándares son prueba de este progreso. Este artículo se ocupa de cada uno de los estándares y de otra serie de datos interesantes sobre el tema Wi-Fi.

¿Qué es la red Wi-Fi?

Se trata de la red de área local inalámbrica. Con ayuda de esta tecnología, terminales como tablets, ordenadores o smarphones pueden establecer una conexión con una red inalámbrica sin necesidad de utilizar cables. Para que exista la red inalámbrica es necesario instalar un router con función Wi-Fi (como el FRITZ!Box 7590). El router está conectado al cable DSL receptor o a la señal LTE (4G) y la envía a aquellos dispositivos que se encuentran dentro de su alcance.

Por lo demás, la conexión inalámbrica funciona como una red conectada mediante cables: los dispositivos Wi-Fi se inician e intercambian datos con el router. Las ventajas están al alcance de la mano: el usuario no solo prescinde de los engorrosos cables, sino que puede moverse con sus dispositivos móviles hasta donde llega el alcance de la red sin perder la conexión. Además, los dispositivos establecen la conexión con la red Wi-Fi de forma automática cuando vuelven a estar dentro del alcance de la misma. El cifrado WPA2 se encarga de garantizar la seguridad de las conexiones Wi-Fi en los modelos FRITZ!Box: todas las redes Wi-Fi están cifradas con una clave de red de fábrica.

¿Cuáles son las ventajas de la Wi-Fi dual?

Puesto que la Wi-Fi es una red inalámbrica, las señales inalámbricas deben transferirse en una red o rango de frecuencia determinado. El estándar más antiguo es la red de 2,4 GHz. Esto significa que todos los dispositivos Wi-Fi de la red local se conectan en esta frecuencia, lo que conlleva a que existan interferencias entre los dispositivos cuando hay una gran cantidad de hardware conectado. Además de la banda de 2,4 GHz, la red Wi-Fi también puede utilizar la frecuencia de 5 GHz, que tiene muchas menos interferencias.

Con la introducción del estándar Wi-Fi 5 en el año 2013 se le dio por primera vez un nuevo uso a las redes Wi-Fi de 5 GHz, siempre que existiese el correspondiente cliente. Wi-Fi dual significa que el FRITZ!Box puede dar cobertura simultánea a los dispositivos conectados en ambos canales. Cuando la tecnología del router Wi-Fi decide por sí misma qué frecuencia es la mejor para cada dispositivo y cambia de banda en consecuencia, estamos hablando de band steering.

¿Cuántos estándares hay?

El estándar Wi-Fi 6 se ha definido como el representante más moderno. Sin embargo, tiene algunos predecesores que también aportaron novedades. A continuación presentamos una lista con los estándares Wi-Fi más importantes:

IEEE 802.11:

Se trata del estándar que sirve de base en la comunicación de las redes inalámbricas. El primer estandar Wi-Fi del año 1997 permitió transferir datos a 1 Mbps. Las letras "IEEE" hacen referencia al desarrollador del estándar, el Instituto de Ingeniería Eléctrica y Electrónica (Institute of Electrical and Electronics Engineers). Los siguientes estándares son desarrollos posteriores del IEEE 802.11.

IEEE 802.11b:

El primer estándar desarrollado en la primera etapa del cambio de siglo se identificó con la letra b. En teoría, con el Wi-Fi b se pueden transferir hasta 11 Mbps en la banda de 2,4 GHz.

IEEE 802.11g:

El Wi-Fi g es el sucesor del Wi-Fi b y también utiliza la banda de 2,4 GHz. La velocidad máxima de transmisión se incrementó hasta los 54 Mbps y empezó a estar disponible a partir de 2003.

IEEE 802.11n:

En septiembre de 2009 se ratificó el estándar siguiente, el Wi-Fi 4. El Wi-Fi 4 puede comunicarse con los dispositivos que utilicen tanto la frecuencia de 2,4 GHz como con aquellos que estén conectados en la red de 5 GHz y transferir datos que alcancen los 600 Mbps.

IEEE 802.11ac:

El Wi-Fi 5 se estandarizó a finales de 2013 y solo se ha estandarizado para la banda de 5 GHz. La novedad es la velocidad actual, que alcanza los 1733 Gbps en una configuración de dispositivo con cuatro antenas. En nuestro apartado de Consejos útiles se puede encontrar más información sobre el Wi-Fi 5.

Wi-Fi 6 / IEEE 802.11ax:

El Wi-Fi 6 se la versión más moderna y veloz de Wi-Fi que existe. Además de una mayor velocidad de transmisión de datos y de la posibilidad de conectar un mayor número de dispositivos simultáneamente, este estándar garantiza un menor consumo de energía de los dispositivos Wi-Fi.